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热爱毛小孩、结缘守护导盲犬!余湘第二人生“利他”摆第一,目标做到90岁

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「哇!你们来了啊!你们都好乖喔……」。还没进屋,就听到一阵雀跃的声音,再往前一看,原来智邦投资董事长余湘已经坐在地上,紧抱着导盲犬们笑得灿烂。

「我从小在台东就养狗啊,会这么喜欢拉布拉多,是有次我们去英国坐捷运,看到一只导盲犬正在工作,它领着视障朋友坐车、找到座位后,把下巴放在主人大腿上,认真工作又暖心,而且它们还会自主去绕过障碍物,不只是听指令而已,让我感觉导盲犬真的很厉害、很伟大」。

余湘难忘的那一幕,正是她与导盲犬的第一次邂逅,也牵起了10多年来的浓厚情缘。

这些年,余湘如愿陆续养了三只拉布拉多,第一只她视为家人的「弟弟」,就像那只英国导盲犬,用一生守护着余湘。

2008年余湘脑血管动脉瘤破裂,在鬼门关绕一圈后救了回来,她住院3个多月回家休养,余湘的先生「吴哥哥」,深怕自己打呼会影响太太,提议让「弟弟」陪着余湘睡觉。40多公斤的「弟弟」汉草好、聪明又贴心,每天绕着她转、给了余湘满满安全感。

「有次我好像是耳石脱落,不夸张,整个天旋地转,然后弟弟听到我惊呼,就把它的两只前脚放在床头、看着我,好像在对我说不要怕,有我守护你……」。弟弟真的一路守护着余湘,直到14岁离世前一天都没有懈怠过,它将余湘视为本命,余湘也十足宠溺它,「毛小孩真的就像家人啊!」

不会因离别就不再养狗

之后,余湘再养了黑拉拉「安安」,却因为肿瘤7岁就走了。「安安本来可能就没这么健康,眼睛有点病变、有时候跑步会歪歪的,但它很黏人,每次都把全身最大面积靠在我身上……,就算它有点小缺陷,但我还是很爱它」。余湘说,比起弟弟高寿离开,安安更让她揪心。

养狗的人,最怕狗狗离开自己,余湘虽然难过,但却坦然面对。「弟弟、安安走,很多人会问说要不要继续养,我说会、一定会,而且一定要,当然会怕离别,但不会因为离别就不再养狗。」

现在家里的另一只「弟弟」,上个月意外因牵绳的金属环脱落、被公车撞到,至今还住在狗医院。余湘说自己一向理性、不容易动情,但有几个夜深人静的晚上,想到弟弟就忍不住心疼落泪。

「我想说我已经很会照顾狗狗,没想到让它被撞」。还好遇到名人维东尼动物医院的贵人蔡坤龙医师,让弟弟能捡回一命,虽然尾巴被迫剪得短短的,但双腿保住、现在也能站起来了。

把爱投放到导盲犬身上

不只爱自家的狗,余湘也将爱,投放到导盲犬身上。

聊起和国内导盲犬协会的缘分,余湘说是星星王子牵线,介绍了协会秘书长陈长青(William)给她认识。「William放弃进入法律领域,却跑去纽西兰导盲犬学校取得指导员证照、投入导盲犬培育训练,让我很感动。」余湘出钱出力,也是导盲犬守护天使。

「每次去协会都觉得这些狗狗好窝心、好想好好照顾它们,它们疗愈我很多,而视障朋友真的很需要导盲犬,它们的意义不只是陪伴、提供安全感,更是能让视障朋友的生活过得更好、更自在」。

储备训练师郑宇恩说,目前协会导盲犬有37只,培训1只合格导盲犬至少要花2年,每只成本约100万。在2个多月到1岁半时,于寄养家庭进行社会化训练,后续再交由训练师24小时贴身训练,到了2.5-3岁,开始进行导盲犬与视障朋友的配对过程。

视障者免费申请导盲犬

郑宇恩提到,只要有身心障碍手册之法定视障朋友,都可以免费来协会申请,但要能通过第一关「心灵地图」,也就是由定向老师对申请者进行定向训练,必须能自己在外面,拿着白手杖行走、不会迷失方向,清楚知道自己走到哪里去。另外,协会还会评估申请者与狗狗间的个性、步调能否一致,比如说女生牵狗,如果狗显得比较顽皮,那就要配给男生,才能相辅相成。

配对通过后,就会展开为期1-3个月时间的共同生活,这阶段主要是教导怎么照顾狗狗、如何互动,以及指令训练等,协会才能安心将合格导盲犬,交给视障朋友带回去一起生活。

在导盲犬训练过程中,也会遇到有不合适当导盲犬的。郑宇恩说,国内导盲犬协会已取得国际导盲犬联盟,以及国际辅助犬组织正式会员资格,是国内第1个拥有双国际认证的工作犬培训机构,所以如果狗狗个性太温和、工作不够积极,就会让它去转当辅助犬(陪伴犬),如果个性很活泼、急躁,就会转去保三,当缉毒犬或海关犬。

60后贡献己力转向「利他」

余湘近年创立2家新公司,一家是请来业界前辈,传授产业经验的「知行者」;另一家则是行销顾问公司「领航者」。她转向投入教育工作,余湘的先生大赞她做得好:「你以前做的都是利己,现在是利他,所以要给你按个赞!」

「我想跟《空中英文教室》创办人彭蒙惠老师一样,做到90几岁才退休,不管是什么型态,就是不能让自己闲下来,搞不好哪天当导盲犬志工也说不定……」。

余湘曾说,年过60了,赚钱已经不是最主要考量,觉得应该要对社会做出一些回馈。现在她把「利他」,放在第二人生中的第一顺位。

一路以来,她支持培训导盲犬、与亚都丽致前董事长严长寿在自己的故乡台东,合作「余水知欢」民宿,提供原住民返乡就业的舞台;还有长期关怀弱势、协助罕见疾病基金会,甚至2014年信主后,她频做见证,又成立了学院进行教育传承。

余湘相信,老天让她大病后重生,给了人生第二次机会,这一定有祂的旨意,她会贡献己力、一路做到不能做为止。

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